牛亚科 - DGSO百科

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中国是世界上牛品种资源最丰富的国家之一,但同时也面临着严重威胁。本词条从遗传多样性的重要性、中国牛亚科家畜遗传多样性面临的严重威胁、遗传多样性研究进展及其保护现状等方面进行了综述。

简介

生物分类学中的牛亚科(拉丁文为Bovinae)包括24种中至大型的有蹄动物,其中包括家牛、野牛、水牛、牦牛以及四种带角的羚羊。这个亚科内的动物之间的亲属关系还不很清楚。为了显示这个不清楚性,在生物分类学上亚科以下又分族。

主要特征

牛亚科体型较粗壮,一般体长160~350厘米,尾长18~110厘米,肩高60~280厘米,体重150~1350千克,不善于奔跑。雌雄都有角,角的截面为圆形或三角形;颈、肩或背部常具有由脊椎的背棘支持并有发达的肌肉而形成的隆起。

分类

牛亚科Bovinae是分布比较广泛的亚科,也是仅有的可见于非洲和亚洲之外的两个亚科之一,但是分布中心还是在非洲和亚洲南部,其中亚洲东南亚最近还有新种被发现。牛亚科多体型较粗壮,其中包括有角类中体型最大的成员,不善于奔跑。牛亚科可分成牛族Bovini、蓝牛羚族Boselaphini和薮羚族Tragelaphini。牛族包括现存有6个属,其中多种驯化成了家畜。牛属Bos是牛族最大的一属,野生种类分布现局限于亚洲南部、东南部一带,北到青藏高原、南到爪哇,其中牦牛Bos mutus生活于青藏高原,其它现存牛属成员除了家畜外均生活于热带森林和林地。水牛属Bubalus仅水牛Bubalus bubalis,也有人分出不同的种,已经被驯化成家畜,另有少数种群生活与南亚和东南亚的少数地区。水牛属史前曾经到达我国北方地区。倭水牛属Anoa是牛族中体型最小的成员,有3种,分别分布于印度尼西亚苏拉威西岛菲律宾民都洛岛,数量稀少。非洲野牛属Syncerus仅非洲野牛(非洲野水牛)Syncerus caffer,分布于非洲撒哈拉沙漠以南的稀树草原和森林地带,是非洲仅有的牛属动物,也有人将热带雨林中的分出单独的赤水牛(刚果野牛)Syncerus nanus,二者外形和习性均有一定差别。野牛属Bison是唯一分布非洲和亚洲以外的牛亚科成员,包括美洲野牛Bison bison和欧洲野牛Bison bonasus两种,欧洲野牛数量稀少,现处于半野生状态,美洲野牛曾经是美洲数量最多的大型动物,但一度几乎被捕杀殆尽,经过保护得到了恢复。蓝牛羚族现为南亚的特产,有蓝牛羚Boselaphus tragocamelus和四角羚羊Tetracerus quadricornis两种,蓝牛羚是亚洲体型最大的羚羊,四角羚羊则是唯一有四个角的羚羊。薮羚族使非洲的特产,其中德氏大羚羊Taurotragus derbianus世界上最大的羚羊,体型和牛相当,紫羚羊Boocercus euryceros则是最大与最漂亮的森林羚羊。
牛亚科分为3个族。
蓝牛羚族(Boselaphini)是一个极近似整个亚科的祖先的动物的最后幸存者。其生物解剖的特征与行为都比较原始。其母动物无角。它们生活在印度的森林中,一般避免空旷地带。其生活环境在急剧减小。蓝牛羚(Nilgai)被引入美国德克萨斯州南部,这一群不到10.000的动物大约可以保证这个族的幸存。
牛族(Bovini)的成员都是大到极大的食草类动物,其中包括对人类非常重要的家牛、水牛和牦牛。最大的野生牛族成员是非洲水牛和美洲野牛。这一族一般统称为牛。
薮羚族(Strepsicerotini)只生活在非洲。这一族的动物一般都是高大、结构纤细、长颈的动物。其公母区分非常明显。其九种内有七种受保护。旋角大羚羊和大旋角羚羊没有灭绝的危机。

分布

牛亚科分布比较广泛,主要分布在非洲和亚洲南部。