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客家龙灯又称龙舞。是一种古老的汉族民俗文化活动。内用铁丝做成圆形,安上灯泡或蜡烛,外用纱布包裹涂色而成。舞龙者由数十人组成。一人在前用绣球斗龙,其余全部举龙,表演“二龙戏珠”、“双龙出水”、“火龙腾飞”、“蟠龙闹海”等动作。

简介

作为一种汉族民俗文化,客家龙灯是客家人祈福消灾的方式。其中能够进入住宅的龙灯被认为具有某种神秘的法力,可以镇宅驱邪、兴利避害。客家民谚中有言:“龙灯入屋,买田造屋”,充分体现了客家人对于龙灯的崇敬,把住宅中的龙灯视为“龙脉”。因此,每年元宵前后,客家人都喜欢将龙灯迎入厅堂,通过锣鼓喧天、金龙腾飞的表演来养护住宅的“龙脉”。

种类

龙灯的种类较多,按颜色分,有黄龙、赤龙、青龙等;按制作材料分,有用稻草扎的草龙,用竹片扎的篾龙,用布缝的布龙,还有用长板凳接起来的板凳龙等;按灯笼数分,以五节龙居多,还有九节龙,甚至有长达数十米的"长龙"。另外,在外观形象上除了大家熟知的与想象中的"龙"相像的龙灯,我们当地的极少数村落还有舞"鹅公龙"的。这"鹅公龙"龙头的额头较高较突出,状如鹅头,且龙的身子是由各自独立互不连接的若干只鲤鱼状的灯笼组成的。

习俗

客家舞龙灯

客家舞龙灯

在客家梅州,舞龙灯的时间通常在农历正月十五的前三五天。安排在这个时间段,应该是兼顾了农村生活生产需要的,过了年后十天左右时间大家都要忙着做客(走亲访友),而出了元宵节就该操持农事了。因为我们本地没有人会制作龙灯,所以要翻山越岭去一二十里外的一个地方购买,谓之"请龙";到了正月十五下午或晚上舞龙灯活动结束时,又要"送龙",即将龙灯点燃烧成灰烬。"请龙"和"送龙"的仪式都很庄重,都在众家老祠堂举行,要在神台前摆放贡品,燃烛点香,敲锣打鼓放鞭炮。
舞龙灯如同武术都有较为固定的"套路"。舞龙者手持木柄操纵灯笼,几人协作完成相关动作,整套动作基本上是围绕一个圆圈在进行。先是绕圈走,灯笼要不停地小幅摆动;然后龙头带头发力,带动整条龙如波浪般滚动,一边滚动一边围绕一个中心点转动,这是舞龙灯最为经典的招牌动作,远看犹如蛟龙过江追波逐浪,很有气势;再做模仿龙打滚的动作,中间那个舞龙三的要在其他人的配合下将手中的灯笼倒放(不可触地),并从上面跳过去;接下来,再重复前面的动作,一次最多做四遍。当然,这些是基本动作套路,个中变化还有不少。舞龙灯通常在屋外空地进行,表演完后,便进入主家的厨房下敬"灶神",从龙头拔下几根龙须放到灶头上,以示风调雨顺吉祥如意。
舞龙灯动作最难也是最精彩的是"双龙齐舞"。若两支舞龙队恰巧碰在一起,或是外出的舞龙队受到当地舞龙队的邀请,便要上演"双龙齐舞",同台竞技。两条龙相互引逗,你进我退,你翻我滚。此时,舞龙者精力要高度集中,特别是舞龙二以后的人要时刻注意领会舞龙头者的意图,共同进退,并做相关动作,否则稍有不慎,绊倒他人使得龙灯摔倒的事就在所难免了。此外,舞龙者还要留心脚下的鞭炮,防止被炸伤,因为舞龙的时候要放鞭炮,而"双龙齐舞"时放的鞭炮更多,有些爱搞"恶作剧"的人偏偏喜欢把鞭炮扔到舞龙者的脚下。
说到舞龙队,有必要介绍一下舞龙队人员的构成。在农村,一支舞龙队一般是由一个姓氏家族组建的。这套人马由三部分人组成,舞龙的自然是重要部分,还有敲锣打鼓的鼓乐队和负责联络打爆竹收红包的"理事"(相当于"经纪人")。舞龙队通常在本族人家中巡回演出,上路后时不时地敲敲锣打打鼓燃放几个爆竹释放出信号,谁家想请舞龙队过来表演(其实当地农村人心里想的是祈福)也以打爆竹为信号,所以舞龙队听见谁家打爆竹了就径直向那家人走去。表演玩后,那家人要表示谢意,包个红包(金额不论多少),遇有盛情的人家还会摆桌请吃酒水茶点甚至招待吃饭。